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Dislessia evolutiva essenziale per il successo adattativo umano

Pubblicazione ricerca il 24 giugno 2022 dall' Università di Cambridge

I ricercatori affermano che le persone con dislessia evolutiva hanno punti di forza specifici relativi all’esplorazione dell’ignoto che hanno contribuito al successo dell’adattamento e della sopravvivenza della nostra specie…

I ricercatori di Cambridge che studiano la cognizione, il comportamento e il cervello hanno concluso che le persone con dislessia sono specializzate nell’esplorazione dell’ignoto. È probabile che questo svolga un ruolo fondamentale nell’adattamento umano agli ambienti mutevoli.

Il pregiudizio esplorativo

Ritengono che questo “pregiudizio esplorativo” abbia una base evolutiva e svolga un ruolo cruciale nella nostra sopravvivenza.

Sulla base di questi risultati, che erano evidenti in più domini dall’elaborazione visiva alla memoria e a tutti i livelli di analisi, i ricercatori sostengono che dobbiamo cambiare la nostra prospettiva sulla dislessia come disturbo neurologico.

I risultati, riportati sulla rivista Frontiers in Psychology, hanno implicazioni sia a livello individuale che sociale, afferma l’autrice principale, la dott.ssa Helen Taylor, studiosa affiliata al McDonald Institute for Archaeological Research dell’Università di Cambridge e ricercatrice associata al Università di Strathclyde.

Le parole di Helen Taylor

“La visione incentrata sul deficit della dislessia non racconta l’intera storia”, ha detto Taylor. “Questa ricerca propone un nuovo quadro per aiutarci a comprendere meglio i punti di forza cognitivi delle persone con dislessia”.

Ha aggiunto: “Riteniamo che le aree di difficoltà vissute dalle persone con dislessia derivino da un compromesso cognitivo tra l’esplorazione di nuove informazioni e lo sfruttamento delle conoscenze esistenti, con il vantaggio di un pregiudizio esplorativo che potrebbe spiegare le abilità migliorate osservate in determinati regni come la scoperta, l’invenzione e la creatività.”

Questa è la prima volta che un approccio interdisciplinare che utilizza una prospettiva evolutiva viene applicato nell’analisi degli studi sulla dislessia.

“Le scuole, gli istituti accademici e i luoghi di lavoro non sono progettati per trarre il massimo dall’apprendimento esplorativo. Ma abbiamo urgente bisogno di iniziare a coltivare questo modo di pensare per consentire all’umanità di continuare ad adattarsi e risolvere le sfide chiave”, ha affermato Taylor.

La dislessia si riscontra fino al 20% della popolazione generale, indipendentemente dal paese, dalla cultura e dalla regione del mondo. È definito dalla World Federation of Neurology come “un disturbo nei bambini che, nonostante l’esperienza in classe convenzionale, non riescono a raggiungere le abilità linguistiche di lettura, scrittura e ortografia commisurate alle loro capacità intellettuali”.

La cognizione complementare

Le nuove scoperte sono spiegate nel contesto della “cognizione complementare”, una teoria che propone che i nostri antenati si

siano evoluti per specializzarsi in modi di pensare diversi, ma complementari, che migliorano la capacità umana di adattarsi attraverso la collaborazione.

Queste specializzazioni cognitive sono radicate in un noto compromesso tra l’esplorazione di nuove informazioni e lo sfruttamento della conoscenza esistente. Ad esempio, se mangi tutto il cibo che hai, rischi di morire di fame quando tutto è finito. Ma se passi tutto il tuo tempo a cercare cibo, stai sprecando energia che non devi sprecare. Come in ogni sistema complesso, dobbiamo assicurarci di bilanciare il nostro bisogno di sfruttare le risorse conosciute ed esplorare nuove risorse per sopravvivere.

“Trovare l’equilibrio tra l’esplorazione di nuove opportunità e lo sfruttamento dei vantaggi di una particolare scelta è la chiave per l’adattamento e la sopravvivenza e sostiene molte delle decisioni che prendiamo nella nostra vita quotidiana”, ha affermato Taylor.

L’esplorazione comprende attività che implicano la ricerca dell’ignoto come la sperimentazione, la scoperta e l’innovazione. Al contrario, lo sfruttamento riguarda l’utilizzo di ciò che è già noto, inclusa la raffinatezza, l’efficienza e la selezione.

“Considerando questo compromesso, una specializzazione esplorativa nelle persone con dislessia potrebbe aiutare a spiegare perché hanno difficoltà con compiti legati allo sfruttamento, come leggere e scrivere.

“Potrebbe anche spiegare perché le persone con dislessia sembrano gravitare verso determinate professioni che richiedono abilità legate all’esplorazione, come arte, architettura, ingegneria e imprenditorialità”.

I risultati

I ricercatori hanno scoperto che i loro risultati erano in linea con le prove di molti altri campi di ricerca. Ad esempio, un pregiudizio esplorativo in una percentuale così ampia della popolazione indica che la nostra specie deve essersi evoluta durante un periodo di elevata incertezza e cambiamento. Ciò concorda con le scoperte nel campo della paleoarcheologia, rivelando che l’evoluzione umana è stata modellata nel corso di centinaia di migliaia di anni da una drammatica instabilità climatica e ambientale.

I ricercatori sottolineano che la collaborazione tra individui con abilità diverse potrebbe aiutare a spiegare l’eccezionale capacità di adattamento della nostra specie.

La ricerca è stata finanziata dall’Hunter Center for Entrepreneurship, University of Strathclyde.

La Redazione

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