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Come Away With Me di Norah Jones

: 20th Anniversary Super Deluxe Edition

20 anni fa, il 26 febbraio 2002, un album difficile da classificare di uno sconosciuto cantante, compositore e pianista di 22 anni è stato pubblicato con modeste aspettative. Pubblicato dalla leggendaria etichetta jazz Blue Note Records, non era un album jazz, né assomigliava a nient’altro nel panorama pop del 2002…

Come Away With Me, l’album di debutto di Norah Jones, dal giorno della sua uscita avrebbe continuato ad affascinare il mondo e presentare una delle più grandi voci del nostro tempo. L’album è cresciuto costantemente fino a diventare un fenomeno globale, raggiungendo il numero 1 in 20 paesi, vendendo quasi 30 milioni di copie e conquistando i GRAMMY Awards 2003 con otto vittorie tra cui Album of the Year, Record of the Year, Song of the Year e Best New Artista.

Come Away With Me: 20th Anniversary Super Deluxe Edition

Il 29 aprile Blue Note pubblicherà Come Away With Me: 20th Anniversary Super Deluxe Edition, una straordinaria raccolta di 44 tracce che cattura l’emergere di un talento singolare e rivela per la prima volta la storia completa della realizzazione di questo ormai classico album.

Oltre a una rimasterizzazione dell’album originale, prodotto da Arif Mardin, la Super Deluxe Edition include anche 22 brani inediti tra cui le demo originali che Norah ha inviato a Blue Note, le demo complete della First Session che ha realizzato dopo aver firmato e la prima versione dell’album che Norah ha realizzato agli Allaire Studios con il produttore Craig Street, la maggior parte del quale non è mai stata ascoltata prima e offre uno sguardo affascinante sull’album che avrebbe potuto essere.

La 20th Anniversary Super Deluxe Edition è stata prodotta da Eli Wolf e sarà pubblicata in formato digitale e fisico come un set in vinile da 4 LP e un set da 3 CD, entrambi forniti in una confezione premium con un ampio opuscolo con nuove note di copertina di Norah e foto di sessione rare.

Verranno inoltre pubblicate versioni 1-LP e 1-CD dell’album originale rimasterizzato.L’America del 2002

Nel febbraio 2002, l’America stava ancora emergendo dalle ombre oscure degli attacchi terroristici dell’11 settembre 2001 e la voce e la musica di Norah, pura, calda e rassicurante, hanno colpito profondamente gli ascoltatori di tutto il mondo.

Norah si era trasferita dal Texas a New York City nel 1999 dopo aver trascorso due anni come specializzazione in pianoforte jazz presso la University of North Texas. Mentre suonava jazz nei ristoranti della città, Norah si è anche imbattuto in una cerchia di cantautori tra cui Jesse Harris e Richard Julian che hanno suonato spesso al Living Room nel Lower East Side e l’hanno ispirata ad ampliare i percorsi creativi che avrebbe potuto un giorno prendere.

Norah Jones

Il giorno del 21° compleanno di Norah, Shell White, dipendente della EMI Publishing, l’ha ascoltata esibirsi a un brunch jazz e ha organizzato un incontro con il presidente della Blue Note Bruce Lundvall.

Un mese dopo Norah era nell’ufficio di Lundvall a suonargli il suo CD demo di 3 canzoni, che includeva due canzoni jazz: “Walkin’ My Baby Back Home” e una versione straordinariamente sicura di sé dello standard “Spring Can Really Hang You Up The Most ” che Norah aveva registrato nella stanza della banda del suo liceo accompagnandosi al pianoforte. L’ultima canzone del CD era una di quelle di Harris che si avvicinava maggiormente alla direzione del cantautore con Harris alla chitarra acustica e Lee Alexander al basso.

La firma con Blue Note Records

Subito dopo, Norah firmò con Lundvall un contratto demo e quando andò in studio di registrazione aveva deciso di concentrarsi principalmente sui nuovi originali scritti da Harris, Alexander e lei stessa.

“La prima canzone che abbiamo fatto in quelle sessioni è stata una di Jesse, chiamata ‘Don’t Know Why’ che non avevamo ancora suonato dal vivo”, ricorda Norah nelle note di copertina della nuova collezione. “L’abbiamo ottenuto al primo tentativo ed è stato semplicemente fantastico, una di quelle riprese magiche e facili. Quando siamo tornati nella sala di controllo per ascoltare, [l’ingegnere] Jay [Newland] era al settimo cielo. Ha davvero costruito la mia fiducia per il resto della sessione e ha dato il tono a quello che stavamo cercando. Dopo tutto ciò che è stato detto e fatto, è stata questa versione a finire nel disco finale, con solo alcune armonie e una chitarra doppia aggiunta”.

Norah Jones credit Joanne Savio

Lundvall ha amato ciò che ha sentito e ha firmato Norah come artista Blue Note, e ha iniziato a prepararsi per registrare il suo album di debutto.

“New Moon Daughter di Cassandra Wilson era stato il mio album preferito ed è stata una grande ispirazione per il tipo di disco che volevo fare”, scrive Norah. “Dato che amavo la scelta degli strumenti (belle slide e chitarre acustiche) e la produzione, ho chiesto a Bruce se potevo incontrare Craig Street, che lo ha prodotto. Craig ed io ci siamo incontrati un paio di volte e siamo andati molto d’accordo. Gli sono piaciute le demo e ha detto che avremmo dovuto pubblicarle come disco o usarne la maggior parte, ma ero davvero entusiasta di esplorare un’atmosfera leggermente diversa, una che sapevo che avrebbe potuto aiutarmi a trovare”.
Norah e Street sono andate agli Allaire Studios vicino a Woodstock, nello stato di New York, con alcuni dei suoi musicisti preferiti tra cui Bill Frisell e Kevin Breit alle chitarre, Brian Blade e Kenny Wollesen alla batteria, Rob Burger all’accordi e all’ organo e Alexander al basso. “Quasi tutto ciò che abbiamo registrato sembrava speciale. Abbiamo registrato di nuovo la maggior parte delle canzoni delle demo per vedere dove altro potevamo portarle”, ricorda Norah. Ma durante la sessione di missaggio Norah iniziò a chiedersi se fossero andati troppo oltre con alcune delle canzoni e si chiese se Street avesse ragione sulla forza delle demo.

Le canzoni con la produzione di Arif Mardin

Dopo aver consegnato i mix di Allaire a Blue Note, Lundvall è giunto alla stessa conclusione che le nuove registrazioni si erano allontanate troppo da ciò che era così speciale nelle demo.

È stato deciso che Norah avrebbe dovuto tornare in studio per ricominciare con la produzione di Arif Mardin. Alla fine hanno tenuto tre canzoni delle sessioni di Allaire (“Seven Years”, “Feelin’ The Same Way” e “The Long Day Is Over”), due delle sessioni demo (“Don’t Know Why” e “Turn Me On”), e ha registrato nove brani aggiuntivi che si avvicinavano maggiormente allo spirito delle demo. L’album risultante è diventato Come Away With Me.

Dopo 20 anni

Ora, 20 anni dopo, Norah ha deciso di pubblicare la versione Allaire dell’album. “È stato un po’ come viaggiare nel tempo in un

Come Away With Me: 20th Anniversary Super Deluxe Edition

universo alternativo dell’album che nessuno ha mai sentito”, dice. “Quando ho contattato Craig per parlargliene, ha suggerito di chiedere a Tony Maserati di ‘bilanciare’ le registrazioni. Questo ha portato la mia voce più in primo piano e posso finalmente sentire il mio piccolo sé di 22 anni che prova cose nuove e si adatta perfettamente alla musica intorno a me.

Rivisitare queste sessioni dopo averle ascoltate solo una volta negli ultimi 20 anni è stata una bella sorpresa. Sono così felice di riunirmi finalmente con Craig e avere la possibilità di finire ciò che abbiamo iniziato insieme. Ho imparato molto da lui, e penso sempre a quel periodo a nord dello stato come una sorta di fantasia sognante, e provo ancora quella sensazione quando ascolto queste registrazioni”.

Mentre Norah riflette su Come Away With Me, dice: “Ero incredibilmente orgogliosa di questo album e così grata a tutti coloro che l’hanno realizzato con me … Ho pensato che fosse un buon primo tentativo e ho sentito che ha davvero catturato chi ero – musicalmente – in quel momento, che mi ha reso il più orgoglioso ed è tutto ciò che puoi davvero sperare quando fai un disco. Alla fine sono stato così grato di aver potuto esplorare alcuni percorsi diversi prima di metterli tutti insieme. Nessuno, compresa l’etichetta, aveva idea che avrebbe raggiunto il successo che ha ottenuto. Sono per sempre grato a Bruce e al team molto speciale di Blue Note per avermi dato la possibilità di trovare il mio suono in tutto questo e per non avermi mai detto chi dovevo essere.

La Redazione

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