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Nessun effetto nocivo della carenza di ferro del donatore

Lo studio dell'Irving Medical Center della Columbia University di New York

I risultati di uno studio randomizzato in USA sono una buona notizia per l’afflusso di sangue nazionale, convalidano le attuali pratiche di donazione. La qualità del sangue e il benessere del donatore sono salvaguardati. È noto che le frequenti donazioni di sangue provocano una carenza di ferro nei donatori, il che ha portato a temere che la pratica possa non solo ridurre la qualità del sangue donato, ma anche danneggiare la salute e la qualità della vita dei donatori di sangue…

La maggior parte dell’afflusso di sangue negli Stati Uniti proviene da circa 5 milioni di volontari altruisti che donano sangue regolarmente. È noto che le frequenti donazioni di sangue provocano una carenza di ferro nei donatori, il che ha portato a temere che la pratica possa non solo ridurre la qualità del sangue donato, ma anche danneggiare la salute e la qualità della vita dei donatori di sangue. In modo rassicurante, un nuovo studio pubblicato su Blood ha rilevato che la carenza di ferro dei donatori non ha prodotto effetti dannosi né sulla qualità del sangue donato né sul benessere dei donatori di sangue frequenti.

I risultati dello studio

I globuli rossi richiedono ferro, un elemento dietetico essenziale, per trasportare l’ossigeno in tutto il corpo. La carenza di ferro può portare ad anemia (una carenza di globuli rossi) e sintomi associati, tra cui affaticamento, depressione e nebbia cerebrale. Sebbene uno studio del 2012 abbia rilevato che circa il 35% dei donatori di sangue regolari diventa carente di ferro dopo ripetute donazioni di sangue, pochi studi hanno valutato gli effetti sulla salute dei donatori o sulla qualità del sangue donato.

“I risultati del nostro studio offrono prove solide che i criteri esistenti per la donazione di sangue preservano la qualità dell’afflusso di sangue e proteggono il benessere degli adulti che sono donatori di sangue frequenti”, ha affermato Eldad A. Hod, MD, professore associato di patologia e biologia cellulare presso l’Irving Medical Center della Columbia University di New York e primo autore dello studio.

Il dottor Hod ha aggiunto di sperare che i risultati dello studio incoraggino più persone a diventare donatori di sangue. Secondo uno studio del 2019, meno del 6% delle persone di età superiore ai 18 anni negli Stati Uniti aveva donato sangue nell’anno precedente. Un aumento del numero di donatori migliorerebbe l’afflusso di sangue e ridurrebbe la dipendenza da coloro che donano frequentemente, ha affermato. La pandemia di COVID-19 ha esacerbato una carenza esistente di sangue donato negli Stati Uniti, portando a ritardi nelle trasfusioni di sangue pianificate e all’annullamento di interventi chirurgici a causa della mancanza di emoderivati.

Donor Iron Deficiency Study

Il Donor Iron Deficiency Study ha esaminato 983 donatori di sangue frequenti di età compresa tra 18 e 75 anni. Dei 110 donatori carenti di ferro, ma non anemici, 79 sono stati infine randomizzati. Sono stati esclusi i donatori che erano troppo anemici per donare sangue, in gravidanza o avevano condizioni che li mettevano a rischio di shock anafilattico con il trattamento con ferro (ad es., allergie gravi).

Dopo lo screening per confermare la loro idoneità, tutti i partecipanti hanno donato un’unità standard di sangue. Questi donatori hanno anche completato questionari sulla loro salute fisica e mentale e sulla qualità della vita e hanno completato i test delle loro capacità cognitive, inclusa la memoria, l’attenzione e la capacità di elaborare le informazioni.

I partecipanti sono tornati circa sei settimane dopo per completare nuovamente la qualità della vita e i test cognitivi, insieme a un test per determinare se il sangue che avevano donato durante la visita

precedente soddisfaceva lo standard di qualità per il sangue donato della Food and Drug Administration (FDA) statunitense. Dopo aver completato questi test, sono stati assegnati in modo casuale a ricevere un’infusione endovenosa di ferro o di una sostanza placebo (soluzione salina). Lo studio è stato in doppio cieco, il che significa che né i partecipanti né i membri del team di studio sapevano chi aveva ricevuto l’infusione di ferro e chi aveva ricevuto il placebo.

Da quattro a sei mesi dopo, i partecipanti sono tornati per fare una seconda donazione di sangue e completare un altro ciclo di test sulla qualità della vita e sui cognitivi. Sei settimane dopo questa seconda donazione, hanno intrapreso un secondo test per determinare se la qualità di questo sangue donato soddisfaceva lo standard della FDA e quindi hanno completato una valutazione finale della qualità della vita e della cognizione. L’endpoint primario dello studio era il cambiamento nei risultati dei partecipanti al primo test di qualità del sangue quando tutti i donatori avevano bassi livelli di ferro e il secondo test, eseguito dopo che i donatori erano stati assegnati in modo casuale a ricevere un trattamento con ferro per via endovenosa o un placebo .

Il Dr Hod e la sua squadra

Mentre il dottor Hod e colleghi avevano previsto che il sangue donato non avrebbe soddisfatto gli standard di qualità della FDA e che il benessere dei donatori sarebbe migliorato con l’aggiunta di ferro, i risultati dello studio hanno sfidato le aspettative. Tra coloro che sono stati assegnati in modo casuale a ricevere ferro per via endovenosa, il trattamento ha corretto la loro carenza di ferro, mentre i partecipanti che hanno ricevuto il placebo sono rimasti carenti di ferro, con molti che hanno sviluppato anemia. Tuttavia, il sangue donato dai donatori carenti di ferro che hanno ricevuto il placebo soddisfaceva ancora gli standard di qualità della FDA e i loro punteggi sia sui test di funzione cognitiva che sulle misure della qualità della vita non hanno mostrato differenze significative in nessun momento rispetto a quelli dei donatori i cui la carenza di ferro era stata corretta con ferro per via endovenosa.

“Questa scoperta è una buona notizia perché non solo mostra che il sangue donato da donatori frequenti rimane di alta qualità, ma anche che coloro che donano sangue regolarmente non vengono danneggiati in modo significativo facendo così”, ha spiegato il dottor Hod.

Una limitazione dei risultati dello studio è che le persone di età inferiore ai 18 anni sono state escluse dalla partecipazione. Circa il 10% di tutti i donatori di sangue sono in questa fascia di età, secondo il Dr. Hod. Gli adolescenti hanno bisogno di ferro per lo sviluppo del cervello, un processo che non è completo fino a quando non raggiungono i 20 anni, ha detto. “Non sappiamo fino a che punto i nostri risultati possano essere generalizzati alla popolazione sotto i 18 anni”, ha affermato. “Speriamo di esaminare questa fascia di età nel nostro prossimo studio”.

Lo studio è stato finanziato dal National Heart, Lung e Blood Institute.

La Redazione

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